犬吠埼の白亜紀浅海堆積物(千葉県銚子市) Cretaceous shallow sea sediments at Cape Inubosaki
犬吠埼の白亜紀浅海堆積物(千葉県銚子市,2021)

千葉県銚子市の犬吠埼では、犬吠埼灯台の下周辺におもに砂岩からなる1億2000万年前の地層が見られます。この時代は地質時代の白亜紀にあたり、浅い海に堆積した地層であることから、「白亜紀浅海堆積物」と呼ばれています。

実際に観察してみると、砂岩の色は少し青味がかった灰白色で、層理(地層の重なり)がはっきりしています。葉理のように薄く積層している部分も見られました。

また、蜂の巣状に多数の穴が空いた「タフォニ」と呼ばれる地質構造も、あちこちで観察されます。海水に含まれる塩分が岩盤の中で結晶化することで、その部分で微細な破壊が起こり、徐々に削られていったものだと言われています(塩類風化と言います)。

砂岩中で小さな琥珀も見つけました。直径5mmほどの楕円形でしたが、取り出そうと石を砕いた時に、残念ながら壊れてしまいました。琥珀が入っていた砂岩はとても脆く、手で岩石どうしをぶつけただけで簡単に割れてしまいます。

そのほか、砂岩中に黒い炭化物が多数混じっている部分がありました。概ね直径1〜2mmほどの粒状でしたが、濃集している部分も。

犬吠埼の白亜紀浅海堆積物は、2002年に国の天然記念物に指定されています。

なお、犬吠埼の「埼」の字は、「草木の生えない荒地が突出している地形」を意味する字だそうです。日本の岬で、つちへんの「埼」の字が当てられることは珍しいのだとか。やまへんの「岬」や「崎」は、海に突き出た地形のうち、山になっているものを指すそうです。

 

  • Title: Cretaceous shallow sea sediments at Cape Inubosaki
  • Location: Choshi City, Chiba Prefecture, Japan
  • Date of photo: 2021.08.18

In the vicinity of Inubozaki Lighthouse in Choshi City, Chiba Prefecture, a 120-million-year-old stratum consisting mainly of sandstone can be found. These strata were deposited in the shallow sea during the Cretaceous period of geological time, and are called “Cretaceous shallow sea sediments”.

The color of the sandstone is grayish-white with a slight bluish tinge, and the stratigraphy (layering) is clear. There were also some areas of thin lamination, like foliage.

The geological structure called “tafoni,” which has many holes in the shape of a beehive, can also be observed here and there. It is said that the salt in the seawater crystallized in the bedrock, causing micro-destruction in the area and gradually cutting away the rock (called salt weathering).

I also found a small piece of amber in the sandstone. It was oval in shape, about 5 mm in diameter, but unfortunately it broke when I crushed the stone to remove it. The sandstone that contained the amber was so brittle that it could be easily broken just by bumping the rocks against each other with my hands.

In addition, there were many black carbides mixed in the sandstone. They were generally 1-2 mm in diameter, but there were some areas where they were concentrated.

The Cretaceous shallow sea sediments of Inubosaki were designated as a national natural monument in 2002.

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